98年隊內4位全明星,常規賽豪取61勝,為何OK組合卻慘遭爵士橫掃?

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前言

1996年的夏天,註定是一個不平凡的夏天,以阿倫·艾弗森、科比·布萊恩特為首的96黃金時代新秀進入NBA,他們在後來迅速成長,成為了後邁克爾·喬丹時代NBA的中流砥柱。同時,作為豪門球隊的湖人,也是不惜以7年1.2億美元的巨額合同,從魔術隊挖來了「大鯊魚」沙奎爾·奧尼爾,並且用全明星球員迪瓦茨交易來了18歲的科比·布萊恩。自此,後來的紫金王朝完成了基礎構造。

令湖人隊沒有想到的是,歐尼爾迅速在西部展現了自己的統治力,而科比同樣成長速度驚人,生涯的第二個賽季便成為了史上最年輕的全明星首發球員。此外,球隊還擁有埃迪瓊斯和尼克範埃克塞爾,這兩位球星都在97-98賽季進入了西部全明星陣容,一支球隊擁有4名全明星球員,這在整個NBA歷史都是屈指可數的存在。

因此,湖人隊也是在97-98賽季取得了不俗的61勝21負,排名西部第三。在所有人看來,這支迅速崛起的年輕湖人,很有可能會統治西部,並且終結喬丹的公牛隊。然而,令人沒有想到的是,湖人隊居然在西部決賽慘遭爵士隊的橫掃,那麼究竟為何,這支陣容豪華的湖人隊,居然以如此意外的方式宣告出局呢?

歐尼爾被嚴加限制,無人分擔壓力。

首先,我們還是先來談談湖人隊的問題,他們看似豪華的陣容,背後存在著許多的隱憂。身為球隊老大的歐尼爾,在季後賽可以得到30.5分、10.2個籃板、2.9次助攻和2.6次蓋帽,命中率達到了驚人的61.2%,無論放在哪個時代,這都是Bug級別的表現,即便是在西部決賽遭遇橫掃,他同樣有著31.8分、9.3個籃板和1次蓋帽的貢獻,似乎出局並不應當怪罪到奧尼爾的身上。

但是回看比賽中的細節,奧尼爾的缺陷在這輪系列賽中被無限放大,老帥傑裡·斯隆深諳無法硬抗奧尼爾的道理,因此防守端也是盡可能去逼迫奧尼爾傳球,球隊其餘球員的命中率十分糟糕,這讓歐尼爾吸引的包夾幾乎化為徒勞無功。

而到了防守端,奧尼爾最大的問題就是不擅長防擋拆,而爵士隊恰恰就是最擅長以約翰·斯托克頓和卡爾·馬龍作為發起點,頻繁在進攻端執行擋拆戰術,這就讓奧尼爾十分頭疼,而且他每場比賽都需要身背4.5次犯規,一旦他陷入到了犯規困擾之中,本身進攻方式就單調的湖人隊,更加會進入到被動的局面,最直觀的表現就是常規賽可以得到100.2分的湖人隊,整個西部決賽場均只有90.5分,整整下降了接近10分。而且在對付歐尼爾這一塊,史隆教練也是深得老對手「禪師」菲爾傑克森的心得,採取「砍鯊」戰術,經常讓歐尼爾走上罰球線,從而將球權轉化率最大化。

而歐尼爾也「不負眾望」地得到兩隊最高的13.8次罰球,命中率卻僅為尷尬的45.5%。攻防兩端都遭遇嚴加限制,讓歐尼爾的表現並沒有數據顯現的那麼耀眼。

而身為球隊的另外三名全明星球員,他們卻無法分擔歐尼爾的壓力,例行賽的二號得分手,艾迪瓊斯在季後賽雖然有17分、3.9個籃板、2.5次助攻、2次抄截和1.6次蓋帽的表現,投籃和三分命中率也十分可觀,但是問題在於瓊斯在當時湖人隊的角色,更多是被安排為外線防守核心,而且本身球風並不硬朗的他,到了西部決賽,命中率也下滑到了41.2%,只能拿下15分。

而後衛線上的第一火力點,範艾克塞爾在季後賽的表現更是慘不忍睹,場均11.6分的背後,投籃和三分命中率分別僅有33.1%和31.4%,西決更是投出了23.8%的命中率和19%的三分球命中率,在場上幾乎就是負作用。

而科比雖然進入了全明星,但是畢竟還只有19歲,加上他在湖人隊的定位是第六人,進入到了季後賽上場時間還被縮短,因此貢獻也十分有限,場均只有10分,命中率也只有36.7%。因此,三位全明星球員都未能給到貢獻,無法給到奧尼爾幫助,比賽也被牢牢控制在了爵士隊的節奏之中,輸球也就不意外了。

爵士打法老道,陣容實力更強。

下面我們再來看看湖人隊的對手爵士隊,要知道這一年他們同樣取得了62勝20負的戰績,力壓湖人隊和超音速隊,連續第二年登頂西部第一,他們的實力同樣不弱。首先是球隊的內外線核心——卡爾·馬龍和約翰·斯托克頓,當時的馬龍已經拿到了MVP,在外界看來他就是當世第一大前鋒,而在西決的舞台上,馬龍也是貢獻30分、10.3個籃板、4.5次助攻,他精湛的跳投、精細的無球內切,都讓湖人隊在布防時頭痛無比,放眼當時的NBA,也沒有幾個人能夠在一對一的情況下限制馬龍,更不用說馬龍還能在斯托克頓的加持下,運用簡單實用的擋拆戰術完成終結。

而當湖人隊開始夾擊馬龍時,爵士隊的射手群會告訴湖人隊,什麼是真正的「降維打擊」,斯托克頓就是最好的例子。作為NBA歷史的助攻王和搶斷王,斯托克頓那一輪系列賽得到12分、3個籃板、7.8次助攻和1次搶斷,似乎數據並沒有那麼耀眼,但是可怕的是他的效率, 57.7%的命中率和66.7%的三分命中率,這樣的頂級外線投射能力,讓湖人隊多次吃癟。爵士二老細膩的配合,讓湖人隊在防守端屢屢造創,無法限制二人的擋拆戰術,自然很難在爵士手中贏球。

此外,當時爵士隊的陣容之中,還有不少實力悍將,雖然在總決賽成為了背景板,但是不可否認當時的布萊恩·拉塞爾就是NBA最為出色的防守人之一,那一輪系列賽,他投出了75%的三分命中率,場均可以得到11.3分、3.8個籃板和1.3次助攻,是球隊的第三號得分手,而老射手傑夫·霍納塞克同樣也能夠用40%的三分命中率得到9分,加上三分如有神助的克里斯·莫里斯、霍華德·埃斯利,以及場均可以得到4.8分、3.8個籃板、2.8次蓋帽,踏實幹好藍領工作,在防守端幫助卡爾·馬龍,一同限制奧尼爾的格雷格·奧斯特塔格,爵士隊迸發出了極其強勁的能量,這也是他們能夠淘汰湖人隊的最大原因。

當然,還有一點不可忽視,那就是爵士隊經驗豐富的老帥傑裡·斯隆,相比於「銀狐」德爾·哈里斯,儘管斯隆未能在執教生涯中為爵士隊帶來總冠軍,但他的戰術極為豐富,能夠將簡單的擋拆戰術演變為更多的分支,他的臨床應變能力以及冒險能力都是歷史級別的教練才能擁有的,正是在他的率領之下,球隊才增添了一份擊敗湖人隊的籌碼。

湖人太年輕,經驗遠低於爵士。

最後,還有一點是必須提及的,那就是兩隊的經驗差距太大了。儘管歐尼爾已經在94-95賽季打進了總決賽,並且面對當時的第一中鋒哈基姆·奧拉朱旺,打出了非常不錯的表現,但是他並沒有奪冠的經驗,而且他在關鍵時刻的發揮也飽受質疑,尤其是在當時居然已經是他第四次遭遇對手橫掃,考慮到他也不過才26歲,經驗還是有所欠缺。

此外,無論是艾迪瓊斯、科比布萊恩特,還是范艾克塞爾,包括替補席的德里克費雪,他們都十分年輕,進入NBA也才短短幾年,越是到了大場面,他們就越發的無所適從,激烈的對抗和節奏,很難找出例行賽的感覺。

而里克·福克斯、羅伯特·霍里、埃爾登·坎貝爾等人雖然已經在NBA摸爬滾打了幾年,霍里還跟隨火箭隊完成了奪冠,但是畢竟都是角色球員,他們很難憑藉自身有限的能力,來改寫整個系列賽的過程。

而爵士隊這邊,在斯隆教練的帶領下,圍繞馬龍和斯托克頓打造球隊體系多年,球隊早已將擋拆戰術刻進了DNA之中,無論是首發球員,還是替補輪換球員,一旦上了場,他們便能夠迅速進入狀態,執行平常佈置的戰術走位,如同高速運轉的機器一般完成一整套的戰術流程。

而且他們已經在前一年打進了總決賽,並且一度將邁克爾喬丹和他的公牛隊逼入絕境。當然,最直觀的還是心理優勢,要知道前一年爵士隊打進總決賽的征程中,他們就在西部以4:1的大比分擊敗了湖人隊,本身就年輕的湖人隊,到了西部決賽的舞台,面對上一年紳士橫掃自己的對手,除了迫切的復仇心理外,更多的還是對對手的恐懼。

尤其是在第一場比賽,在號稱魔鬼主場的鹽湖城,爵士隊以35分的巨大優勢擊敗湖人隊之後,這份心理優勢的作用更為顯著。因此,兩隊的差距不僅僅體現在了實力上,還有心理和經驗方面,也是湖人隊最終輸球的主因。