降薪4300萬美元,歷史第一!詹姆斯很難做到的事,卻讓小卡做成了

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本季NBA常規賽進行一大半,西部的局勢逐漸穩定下來。第一集團除了賽季初就領跑的灰狼、雷霆和金塊之外,快艇強勢追上來,而且有望在全明星週末前登頂西部第一!第二集團包括國王、鵜鶘、太陽、獨行俠四支球隊,雖然都有球星壓陣,但短板都不少。特別是太陽,往往打到第四節就突然崩盤,杜蘭特想做主力軍把大盤拉起來都於事無補。而第三集團則包括湖人、爵士、火箭和勇士,湖人風雨飄搖,甚至都傳出要交易詹姆斯的傳聞,在我看來,珍妮巴斯不會輕易動搖錢樹。老實說,如今西部最值得期待的還是快船,哈登、威少、喬治三人,都太需要一個總冠軍了。

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自從哈登來到快艇後,連軸轉出戰了42場比賽,一場未歇,從最初的6連敗(出戰其中5場),到之後37場比賽29勝8負,在哈登成為控球節拍器後,快艇迅速走上正軌。主要有三點原因:其一,小卡和喬治保持極高出勤率,快艇已經打完的47場比賽,小卡出戰43場,喬治出戰44場,這兩人甚至到了教練團讓他們休息都拒絕的地步。其二,哈登場均17分5籃板8.5助攻的數據看起來一般,但哈登在這40多場比賽中,真正做到包括科菲、曼恩、鮑威爾、祖巴茨、泰斯等所有角色球員貢獻最大能量。用曼恩的話來說,哈登像站在上帝視角在打球。而第三點,很容易被忽略。

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記得快艇在哈登剛來時的6連敗,四巨頭首發,不管怎樣都贏不了,泰倫盧面對記者的施壓,只不過說需要時間。就在這個節骨眼,威少做出決定:我來打替補。簡單來說,威少這個選擇,是讓全隊所有人受益、唯獨自己吃大虧的決定。威少打不了無球,也缺乏投射威脅影響對手防守體系,和哈登的節奏更是天上地下,相較於哈登帶保證下限,威少自己選擇犧牲自己。但威少替補後,他的打法又變了:和哈登錯峰出行,他上場後,要麼就是簡單的傳球,對手放空自己就投三分,拿到球,自己的進攻回合,加速往裡面衝!而在防守端威少從不吝惜體能。

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以最近幾場比賽為例,三位兄弟連軸轉,加上客場之旅,體能都到了瓶頸期,威少站出來了:打籃網16中10,轟下23分9籃板6助攻,聯合小卡完成超級大逆轉;打猛龍,威少14中7拿到20分5籃板3助攻,上場就扭轉戰局;打活塞,威少13中10,轟下23分9助攻2搶斷,迎來生涯25000分里程碑。威少已經年滿35歲,相較於上季4700萬薪資,本季威少只拿著384萬美元的合同,降薪4,300萬美元。人過留名雁過留聲,用威少自己的話說,我很感激能夠成為快艇的一員,我不認為這是理所當然的,我們每個人都為了共同目標而奮鬥。而泰倫盧的回應是:四巨頭都懂得犧牲。

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快艇記者提出自己的疑問,這還是那個1年前被認為是湖人隊內「吸血鬼」和「更衣室毒瘤」的威少麼?湖人時期的威少,被迫成替補就罷了,關鍵是每一次輸球,威少都要承擔來自洛杉磯媒體的各種壓力,甚至用御用記者溫德霍斯特的話說,在湖人將威少送到爵士後,不少人士認為威少之後的NBA生涯快要結束了,他已經適應不了這個聯盟了。那憑什麼在快艇就能重獲新生,還能成為球隊更衣室的凝聚劑和引擎?威少本季場均11.6分5.7籃板4.8助攻,投籃命中率47.2%,命中率和厄文一樣,甚至比塔圖姆、德羅贊、福斯、米契爾、愛德華茲這些球星好!

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這個答案並不難,在快艇擊敗活塞後,倫納德說了這麼一句話:客場之旅確實可能會累,但這段時間,我們都在依靠天賦打球,防守做的很差。我們必須弄清楚我們的目標,並為目標付出全部努力,我們必須從防守做起。倫納德一個鮮明的特點:輸球主動攬責,贏球才找球隊的不足。在小卡身邊,你投不進他不會怪你,就像當初連續力挺哈登一樣。但你不防守,那不好意思。哈登、威少來到快艇都能迅速融入,小卡能放權,能帶動所有人一起朝目標努力,而不僅限於一兩場比賽結果。而且威少又是上場就能貢獻能量的球員,哈登又能徹底解放倫納德的球權壓力。

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詹姆斯很難改變的威少,卻在快艇和小卡這裡迎來新生,重新贏回尊重。還記得之前快艇輸灰狼4分那場比賽,威少拿到12分8籃板13助攻,有記者就問威少關於三雙的話題(198次三雙,歷史第一),威少的回應是:不不不,你知道我的目標和我們球隊的目標從來都不是這個,我也不關心。保持健康狀態,保持清醒的競爭態度,建立在四巨頭無私犧牲的基礎上,本賽季該輪到哈登、威少、喬治跟著小卡一起圓夢了!

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