3年前,湖人淘汰的「水貨」,如今場均27+6+6,成西部第一小前鋒

83

五味雜陳,原來他不是水貨,而是被湖人「封印」的天才。

2016年夏天,隨著一代球星科比的退役,湖人也到了必須要改朝換代的地步,就是在這樣的背景下,布蘭頓-英格拉姆走進所有人的視線之中,在剛剛結束的NCAA聯賽上,英格拉姆代表杜克大學出戰36場,交出一份場均17.3分,6.8個籃板,2.0次助攻,1.4次搶斷和1.1次蓋帽的成績單。

沒人可以無視英格拉姆,他擁有大前鋒的尺寸,身體卻如後衛般靈動,有技術,有投籃,能進攻,也能防守,看上去無所不能,而且英格拉姆的選秀模板,也正是4次當選NBA得分王的凱文-杜蘭特,面對這樣一塊璞玉,湖人又怎能不心動,沒有任何懸念,他們用手中的2號簽,毫不猶豫地選中英格拉姆。

從管理層到球員,再到球迷圈,幾乎所有人都認定,英格拉姆就是未來紫金軍團的統帥,甚至是科比,他第一時間給英格拉姆打去電話,歡迎他的到來,並在更衣室裡熱情地接待這位菜鳥,然後指著自己的櫃子,語重心長地告訴英格拉姆,「從現在開始,它是你的了」。

帶著所有人的期待,英格拉姆開啟生涯新篇章,但遺憾的是,整整3年了,他始終沒有達到大家預期的高度。

球風不夠強硬,進攻侵略性不足,防守不溫不火,還有無法被信賴的帶隊能力等等,隨著詹姆斯的加盟,湖人也漸漸放棄圍繞英格拉姆重建的想法。

雖然在別人看來,這就是一次再普通不過的交易,但對英格拉姆來說,這卻是非常沉重的打擊,因為他從小就是湖人和科比的球迷,能為這支球隊效力,更是英格拉姆最大的夢想,他在腦海中幻想無數次,自己會沿著偶像的成長軌跡,一點點統治聯盟,可結果卻出師未捷身先死,當經紀人將這個消息告訴英格拉姆時,他彷彿被雷劈到一樣,呆呆地站在原地。

幾十秒後,英格拉姆才緩過神來,他調整呼吸不斷在心裡安慰自己,然後,一顆「復仇」的種子就這樣埋了。

「是時候改變一切了,你需要去證明給所有人看。」

在得到戴維斯的第一年,湖人就大獲成功,拿到隊史第17座NBA總冠軍獎杯,這也等於告訴所有人,我們捨棄英格拉姆是正確的,但是別著急,未來的路還很長,誰輸誰贏還真不一定。

離隊第一年,英格拉姆就完成蛻變,他的內心開始變得堅定,球風也越來越硬朗,不懼對抗的暴扣,貼身防守下的干拔,英格拉姆用自己超強的身體天賦,一次次懲罰防守人,場均23.8分,6.1個籃板,4.2次助攻,投籃命中率46.3%,三分球命中率39.1%,58.7%的真實命中率,在聯盟47位使用率至少25%的球員中,排名第16位,同位置球員中,僅次於萊昂納德,保羅-喬治,米德爾頓,德羅贊和博揚-博格達努維奇。

也是在這個賽季,英格拉姆不僅第一次入選全明星,還拿到進步最快球員稱號。

離隊第三年,英格拉姆在沉寂一個賽季後,再度實現自我突破,強化進攻的同時,他又開發出一定的組織能力,場均5.6次助攻,不僅是生涯第一,隊內也僅次於CJ-麥科勒姆的5.8次,儘管始終沒等來錫安-威廉森的複出,但在英格拉姆的帶領下,鵜鶘仍展現出不錯的競爭力,全明星賽後,接連擊敗多支強隊,最終搶到一張寶貴的季後賽門票。

進攻端,當英格拉姆在場時,鵜鶘每百回合能多得3.9分;防守端,當英格拉姆在場時,鵜鶘每百回合能少丟4.2分。

在場淨勝3.2分,反之則要淨負對手4.9分,+8.1分的差值,高居全隊第一,由此可見,英格拉姆在球隊中扮演的角色,究竟有多重要,他既是攻堅利器,也是組織核心,更是防守尖刀。

季後賽上,英格拉姆依然沒有停下腳步,他的表現讓人驚嘆,差點幫助鵜鶘完成「黑八」壯舉,6場比賽,場均能得到27分,6.2個籃板,6.0次助攻,命中率47.5%,三分球命中率40.7%,無論太陽安排誰防守,都沒有辦法限制英格拉姆,這一刻,人們彷彿在他身上,看到「死神」杜蘭特的身影。

​湖人雖然完成奪冠,但英格拉姆也沒有輸,他正在一點點兌現天賦,新賽季,隨著錫安的複出,鵜鶘也將成為西部一股不可小覷的力量,甚至有望進入爭冠行列。