關於勒布朗詹姆斯的第一份天價合同

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2003年,當NBA確定即將迎來勒布朗詹姆斯時,詹姆斯需要確定他的球鞋合同,擺在桌面上的有三家公司,銳步、愛迪達、耐克。

銳步CEO保羅-費爾曼提出的合同為10年1.1億美金,其中包括一張1000萬美金的支票,條件是詹姆斯將與銳步簽約,並且同意不與耐克和愛迪達接觸,當時詹姆斯一家住在阿克倫的貧民區,房租一個月17美金,他的母親看到這張支票後眼神發亮。

詹姆斯也被驚到了,但是他最後還是將支票交還費爾曼。他後來解釋道:「如果今天銳步能給我一張1000萬美元的支票,誰能保證明天耐克和愛迪達不會給我2000萬或者3000萬呢?或者說在當時那種情況下第一筆錢不是最重要的,我們還要考慮之後的合同。」

愛迪達高管索尼-瓦卡羅,球鞋界的教父,眼光獨辣,在耐克擔任高管時,他用5年250萬美金簽下邁克爾-喬丹,而當時賈巴爾的球鞋合同是一年10萬美金。瓦卡羅為這次簽約準備了幾個月,集中了所有資源。

手握1億美金的簽約額度,他感覺勢在必得,但是當合同出現時,瓦卡羅憤怒了,那份1億美金的合同報價不見了,從德國總部傳來的最終合同表明愛迪達反悔了,他們提供的合同保障金額只有不足6000萬美金。

瓦卡羅向詹姆斯和他母親道歉,他知道自己將要錯過詹姆斯,這將是永遠的遺憾。他明白自己是時候離開了,兩個月後他就辭職離開愛迪達,後來他回憶此事時仍忿忿不平說:「這是我見過最愚蠢的一次討價還價!」

耐克的宣傳會在一間由各種最新科技武裝的房間內舉行,他們請來一位詩人向詹姆斯朗誦為他創作的詩篇,展示了為他設計的個人品牌短袖、短褲和襪子樣品,宣傳主題則是將詹姆斯比作一頭雄獅,但是耐克提出的報價合同保障部分為7年7000萬美金左右。

隨後耐克意識到合同金額和銳步有著巨大的差距,他們希望詹姆斯經紀人古德溫還價,但是離雙方達成協議的價格還有一定差距。與此同時,古德溫也和銳步在聯繫著,銳步感覺有機會,將報價提升到1.15億美金想一舉拿下詹姆斯。

對於詹姆斯來說,他更喜歡耐克,他想要和偶像喬丹一樣,加入耐克大家庭,但是他也知道銳步的報價很有優勢。耐克感覺形勢越來越不利,談判陷入了僵局,古德溫希望在NBA選秀抽籤前把這事搞定,因為不確定詹姆斯將被哪個城市選中,這樣就能給詹姆斯爭取到最大的利益。

古德溫開始施壓,他告訴耐克詹姆斯想要與他們簽約,如果耐克能夠提升報價並同意幾個要求,就可簽下詹姆斯。耐克重新回到了談判之中,最終耐克總裁菲爾-奈特授權了一份提價的合同,7年總價9300萬美金,耐克將合同傳給古德溫,事情結束了,詹姆斯走進房間,在這份天價合同上簽下了自己的名字。

當時所有人都知道詹姆斯將在NBA引領下一個時代,但是很少有人知道他在場下也同樣有著極具天賦的商業才能和高超的情商。

當詹姆斯隨騎士隊去波士頓參加銳步冠名贊助的夏季聯賽時,他主動找到了當時銳步負責球鞋合同談判的科林斯基,詹姆斯表示銳步做了一次非常成功的招募,他選擇簽約耐克是遵循內心的選擇,而不是私人問題。

2005年,詹姆斯送給了奈特一塊1972年的勞力士,手錶上刻著:感謝您給我機會。而菲爾-奈特正是在1972年創立了耐克公司。

這麼多年過去了,詹姆斯在球場內外的表現和影響力早已證明耐克當初的眼光,那份天價合同無疑也是超值的,2015年,詹姆斯和耐克簽下了一份總價超10億美金的終身合同,2019年,耐克對外宣布,他們將在總部建造一棟以勒布朗-詹姆斯命名的大樓,並將其作為耐克公司創新團隊的總部。