杜蘭特當年的決定有多重要?它完全引發了這四年的NBA大地震

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造就勇士王朝

2015-16賽季,勇士例行賽收穫73勝,創造NBA歷史紀錄,雖然總決賽3-1領先遭騎士翻盤,仍被認為是全聯盟實力最強的球隊。

在這樣的情況下,杜蘭特宣布加入,更讓這支灣區球隊成為無敵戰艦,幾無波折地連續贏得了接下來兩個賽季的NBA總冠軍,造就了一個新的王朝。

客觀來講,杜蘭特加盟之前,勇士就有成為一支王朝球隊的潛力。然而,2016年錯失總冠軍,成為一道抹不去的陰影,若原班人馬不變,他們能否繼續保持對西部的統治並再奪兩冠,存在不小的疑問。

而杜蘭特的加入,讓勇士同時擁有了四位正值當打之年的全明星,陣容之鼎盛史上罕有。2017年季後賽,勇士16勝1負奪冠,2018年雖然西部決賽遭遇頑強抵抗,但總決賽4-0橫掃騎士,仍然彰顯恐怖戰力。

憑藉出色表現連拿兩個FMVP的杜蘭特,已隱隱有超越勒布朗成為聯盟第一人之勢。雖然當初那次決定頗受爭議,但客觀上的確將杜蘭特,同時也將勇士,推上了榮譽的最巔峰。若非因為傷病,或許NBA史上第五支三連冠球隊也已在去年誕生。

催生場均三創神蹟

杜蘭特2016年的決定,讓勇士如虎添翼,但對他的老東家雷霆來說,卻也是釜底抽薪。不過,正是因為杜蘭特的離開,將威斯特布魯克的個人能量最大釋放,催生出NBA史上第二次賽季場均三雙神蹟。

獨行俠老闆馬克-庫班當年曾嘲諷雷霆只有一位超級巨星,當時杜蘭特還直接回懟,力挺威少,登上媒體頭條。而在杜蘭特離開後,威’少第一時間與雷霆完成續約,並很快用實際行動證明,自己不需要任何人的庇佑,因為他本身就是一位超級巨星!

2016-17賽季,離開了杜蘭特的威少,作為球隊絕對核心,既當爹又當媽,最終砍下場均31.6分10.7個籃板10.4次助攻的超豪華數據,成為繼1962年的奧斯卡-羅伯特森之後,第一位收穫賽季場均三雙的NBA球員。

考慮到NBA經過數十年的發展,競爭激烈程度已遠非昔日可比,賽季場均三雙曾被認為是不可能重現的奇蹟。也正因如此,儘管雷霆最終只取得了西部第六的戰績,威少仍擊敗哈登,當選MVP。

而接下來的2017-18以及2018-19賽季,在身邊有了更多幫手的情況下,韋少又接連兩次完成賽季場均三雙,成為史上首位達成此成就的球員。

這些球隊因此解體

韋少因杜蘭特的離開而實現大爆發,也因此為雷霆帶來短暫的希望,但最終,杜蘭特離開的後續影響還是漸漸體現出來,並導致了雷霆的解體。

表面上看,雷霆去年夏天拆散王炸組合,徹底重組球隊,是因為首輪敗給拓荒者。但其實,球隊臃腫的薪金冊,才是讓他們不堪重負的真正原因。而造成這一狀況的直接原因,就是當年杜蘭特的離開。

眾所周知,俄克拉荷馬城是個小城市,對自由球員吸引力有限。不過自從超音速搬家到這裡並改名雷霆以來,很長一段時間裡,這支球隊都是賺錢的,這其中很重要的一個原因就是他們憑藉出色的眼光成功選中並培養出了一大批優秀的年輕球員。

然而在杜蘭特2016年宣布離開後,這個體系遭受重大衝擊。接下來,球隊為了保持競爭力不惜重金,在威少、亞當斯、奧拉迪波、喬治、羅伯森、格蘭特等人的續約過程中花費巨資,一度成為全聯盟交稅最多的球隊。在這樣的情況下,首輪遊當然就成了無法接受的結果。

除雷霆外,杜蘭特加盟後的勇士,還逼迫著其他競爭者紛紛招兵買馬,展開一場軍備競賽。而一些眼看衝關無望的球隊,則選擇了重建的道路,2017年夏天,有“空接之城”美譽的快艇隊解體,就與此有直接關係。

當時某西部勁旅一心想要衝擊總冠軍,拼命追求合同即將到期的克里斯-保羅,最終通過一筆七換一的大交易得到了這位明星控衛,組成NBA最強之一的後場組合,並在接下來的2018賽季西部決賽當中和勇士激戰至第七場。而保羅的離開,也讓他和格里芬、小喬丹的黃金三叉戟,成為了歷史。

為詹皇西遊埋下伏筆

在被杜蘭特和勇士拆散的球隊當中,也包括了曾四次和他們在總決賽“放對”的騎士。可以說,杜蘭特加盟勇士,為詹姆斯日後加盟湖人埋下了重要伏筆。

詹姆斯2015年帶著兩屆總冠軍的光環重回克利夫蘭,接下來連續四年都率隊打進了總決賽,並在2016年為家鄉贏得了期盼已久的總冠軍。然而2017、2018兩次總決賽,面對有杜蘭特加持的勇士,詹姆斯和他的騎士都只有招架之功,沒有還手之力。冠軍無望的現實,也讓他最終選擇了離開。

詹姆斯2018年以自由球員身份再次離開,固然是因為他已經為家鄉帶回總冠軍,完成了自我救贖。更重要的原因也是在當時的狀況下,留下來也很難再次染指總冠軍,而加入湖人這支豪門球隊,不僅能期待新的奪冠機會,也能在洛杉磯的大市場中實現個人價值的最大化。

去年夏天,勇士衛冕失敗,杜蘭特決定離開,一代王朝崩塌,各路豪強重新看到機會。湖人也通過交易引進濃眉哥,重新成為奪冠熱門。如今賽季重啟在即,詹姆斯正積極備戰,準備向個人第四座總冠軍獎杯發起衝擊。

多倫多暴龍贏下隊史首冠

杜蘭特效力勇士三年期間,球隊三進總決賽,兩奪總冠軍,唯一一次失利,是拜科懷-萊昂納德和他所率領的多倫多暴龍所賜。而萊昂納德和多倫多暴龍的結合,一定程度上也要感謝當初杜蘭特的那次決定。

2016年勇士之所以能在已經擁有柯瑞、湯普森、格林三位全明星的情況下裸簽杜蘭特,一個重要原因是聯盟工資帽的暴漲為他們提供了這次千載難逢的機會。而與此同時,他們也被迫放棄了兩名先發球員,這才騰出了足夠的薪金空間。

勇士首先放棄了當時新秀合同到期的年輕前鋒哈里森-巴恩斯,後者隨後以自由球員身份與獨行俠完成簽約。緊接著,勇士還不得不通過交易送走了他們的首發中鋒安德魯-博古特,而後來,頂替博古特首發位置的成了紮紮-帕楚里亞。

2017年季後賽首輪發生的故事我們都很清楚了:因為帕楚里亞的墊腳,導致了萊昂納德的受傷。而這次傷病,又引發了萊昂納德和馬刺之間一系列的矛盾與衝突。最終,在2018年夏天,馬刺被迫交易萊昂納德,而多倫多暴龍用當家球星德羅讚為主要籌碼,引進了這位後來為球隊贏得隊史首冠的FMVP。

歐文開啟“流浪”生涯

2016年那支冠軍騎士的解體,詹姆斯並非第一塊倒下的骨牌——在他離開之前一年,凱里-歐文就已經搞出一場逼宮大戲,從此開啟“流浪”生涯。

用“流浪”二字形容歐文或許有些誇張,但過去四年時間裡,他先後經歷了兩次換隊,先後效力了騎士、塞爾提克和籃網三支不同的球隊,對於一名冠軍在手且仍處上升期的年輕球星來說,卻是並不多見的。

歐文2017年決意離開騎士,一方面是年輕人心高氣傲想要單飛,另一方面也是因為強大的勇士讓騎士再次奪冠希望渺茫。有趣的是,時隔兩年,他加盟籃網的決定,也和杜蘭特存在一定關係。最終,這對好朋友攜手來到紐約,期待能聯手打造又一段傳奇,至於能否如願,只有時間能給出答案。

字母哥新王登基

在2016年杜蘭特做出加盟勇士的決定之前,他的綜合聲望在所有NBA球員當中大概排名第三,在他身前的兩個人分別是詹姆斯和柯瑞,當時看來,這三個人的地位無可動搖。

而三年之後,當杜蘭特決定結束勇士生涯時,聯盟中又湧現出了三位新的MVP。其中來自公鹿隊的年輕球星揚尼斯-阿德托昆博,更被認為有成為NBA“新王”的潛質。

字母哥能夠逐步靠近王座,當然首先要歸功於他自身的天賦和努力,但追本溯源,2018年詹皇西遊,也一定程度為他的迅速上位營造了必要的空間。

在2018年詹姆斯離開騎士之前,已經連續八年橫掃東部,躋身總決賽。一名球員對於所在分區如此長久的統治,在整個NBA歷史上都是極其罕見的。

實際上,在詹姆斯離開騎士前的2017-18賽季,字母哥已經有場均26.9分10個籃板4.8次助攻的出色表現,但仍未闖過首輪關。詹姆斯的離開,讓所有東部球隊看到了出頭之日,這才有了後來公鹿隊的一系列補強動作,並在字母哥領導下成為東部乃至全聯盟最強戰力之一。

而這一切,都要從四年前的今天,杜蘭特那次備受爭議的決定開始。