格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

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在上世紀的90年代,NBA有著兩大奇蹟的說法,而這兩大奇蹟都匯集到了一個叫格蘭特-希爾的男人身上。

第一是希爾的腳步,他啟動時快過所有人的速度,被稱為聯盟“最快第一步”;第二是希爾的手感,他挑籃時柔順流暢的手感,被稱為“被上帝吻過的手腕”。

格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

1994年的NBA,正處於一個前所未有的低谷期魔術強生因感染HIV病毒,於91-92賽季無奈退役;麥可喬丹因哥哥意外去世,於92-93賽季結束後宣布退役。

聯盟力捧的兩大偶像相繼離開,讓NBA的球市風雨飄搖,收視率斷崖式下跌,媒體關注度全部轉向了職業棒球聯盟和橄欖球聯盟,總裁斯特恩費盡千辛萬苦換來的大好局面一夜之間付諸東流,NBA迫切需要新的偶像來實現救贖。就是在這種背景下,格蘭特-希爾參加了選秀。

1994年NBA選秀,曾經的“壞孩子”軍團已經徹底落幕,身處重建期的底特律活塞用首輪3號簽,選中了來自杜克大學的“三好學生”格蘭特-希爾。

當時的希爾簡直太過完美,他那優雅飄逸的球風、謙謙君子的形象、清秀純淨的面龐,符合一個完美偶像的所有特質。活塞隊立刻把他樹為了建隊核心,開始圍繞他佈置戰術。不單單是活塞隊,希爾還吸引了聯盟高層的目光,看到希爾德表現,彷彿抓住了救命稻草一般,對他展開了鋪天蓋地德宣傳。

當時的希爾,和先一年進入聯盟的安芬尼-哈達威一起,成為了聯盟力捧的兩個招牌球員,哈達威定位為下一個魔術強生,而希爾,則是下一個喬丹。

格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

新秀賽季結束後,希爾交出了19.9分,6.4個籃板、5.0次助攻的全面數據,順理成章的當選了最佳新秀。也是在那一年,新秀身份的希爾,在聯盟大肆宣傳下,在全明星投票中,力壓群雄,當選了全明星票王,風頭蓋過所有老牌球星,他也因此成為美國四大聯盟中,第一個以新秀身份成為全明星票王的球員。所有人都認為,一顆超級新星正在冉冉升起,喬丹退役產生的陰霾也逐漸散去。

聯盟的宣傳只能是輔助,球迷的眼光是雪亮的,而希爾的實力顯然經得住考驗,在第二個賽季,他場均能夠得到20.2分9.8個籃板6.9次助攻1.3次搶斷的全面數據,四項數據全部位居球隊首位。整個賽季希爾拿到了10次三雙,位居聯盟首位。

而在這個賽季,喬丹已經復出,但是在全明星票選之中,希爾居然力壓喬丹繼續排在了首位。他那魔幻般的啟動速度、柔和唯美的手感,讓所有球迷如痴如醉的同時,紛紛把選票投向了他,就算喬丹,也不能阻止他崛起的步伐。

也是在這個時候,因為希爾出色的大局觀,陣地進攻由他輪轉的打法,“組織前鋒”的說法第一次出現在了聯盟中。

在接下來的幾年中,希爾一如既往的出色,場均數據從未掉出過20+5+5。但是活塞的戰績起色並不明顯,季后賽首輪成為永遠過不去的天塹,這讓希爾對球隊心生不滿,志在一番作為的他開始萌生去意。

格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

99-00賽季結束後,正值喬丹再次退役的又一個空檔期,看到出頭之日的東部球隊開始蠢蠢欲動

身處東部的魔術隊同樣看到了機會,他們第一個瞄準的目標便是希爾。最終他們以阿特金斯、本-華萊士為籌碼,把希爾帶到了奧蘭多,接手了希爾7年9300萬美元的合同。

在希爾來活塞之前,他的腳踝已經出現了問題,在00年季后賽中對陣熱火的比賽中,希爾堅持帶傷出戰,使病情進一步惡化。但在魔術看來這並沒什麼問題,這點傷病完全不能阻止他們對超級巨星的渴望。而所有人都想不到的是,正是這被人忽略的踝傷,卻成了希爾一生都揮之不去的夢魘。

緊接著,魔術繼續在轉會市場上尋找著獵物。身處猛龍,天賦滿滿卻鬱鬱不得志的麥迪成了他們的又一個目標。當時的猛龍已經完全是卡特的球隊,和卡特位置重疊的麥迪看不到出頭的機會,就這樣,麥迪也來到了奧蘭多。

當時魔術高層的想法是打造一個喬丹皮蓬式的組合,作為官方欽點的喬丹接班人,希爾當仁不讓,會是球隊新的核心,而麥迪,正是球隊為希爾物色的皮蓬。

格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

懷著對新賽季的憧憬,全新的魔術隊踏上了00-01賽季的征程。新賽季的第一場比賽,麥迪一炮走紅,以32分12個籃板的數據強勢接管比賽,率隊擊敗華盛頓奇才,把猛龍時期積攢的鬱悶一掃而空。

而希爾卻讓人們感覺有些異常,全場只拿到9分,5個籃板,10次助攻的數據,並且比賽中屢屢露出痛苦的表情。原來,他的腳傷並沒有痊癒。

果然,只堅持了4場比賽,腳踝的傷勢便讓他不得不選擇接受手術,從而賽季報銷。

接下來的兩個賽季,希爾數次復出,卻又數次被球隊宣布因手術缺席N場比賽,那時候希爾的腳踝手術,已經沒有媒體願意報導,因為次數太多了。兩個賽季下來,僅僅打了43場比賽。

​03-04賽季,繼續缺席的希爾,又一次接受了手術,而這次手術後因為細菌感染,連續多天出現40度以上高燒不退,並伴有抽搐和昏迷,此後半年堅持靜脈注射抗生素後才徹底脫離危險,整個03-04賽季,希爾一場未打,大多數人認為他會在當時退役。

4年時間,定位喬丹的希爾大多時間在病床上度過,而定位為皮蓬的麥迪確生生打成了喬丹,一舉成為頂級分衛,兩次摘得得分王頭銜,4年,有衝進季候賽的喜悅,同樣有22連敗的屈辱,而這一切,似乎都和希爾沒什麼關係,他彷彿已經成了局外人。

格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

2004年休賽季的那個夏天,休斯頓火箭和奧蘭多魔術醞釀了一場大交易,火箭用近乎半只球隊作為籌碼,把麥迪、朱萬-霍華德等人帶到了休斯頓。而姚明的老搭檔,後場雙槍佛朗西斯、莫布里,主力大前鋒卡託等火箭隊球員全部遠走奧蘭多。同樣是在那個夏天,魔術隊用狀元簽選中了未來多年的球隊支柱——得懷特-霍華德。

新賽季的魔術煥然一新,上賽季的首發5人全部離開球隊,而這時候的格蘭特-希爾,又一次從病床上坐了起來。

希爾的複出並沒有引起太多關注,因為所有人都知道他不知哪天又要回到病床。

但令人意外的是,這次復出的希爾顯得格外堅韌,除了偶爾小傷缺席比賽之外,一直折磨他的踝傷卻沒再出現,整個賽季保證了67場的出勤率,場均時間35分鐘,能得到19.7分4.7個籃板3.3次助攻

這讓曾經痴迷希爾的球迷歡呼雀躍,那個曾讓無數人追捧的人氣之王又回來了。19.7分,這個和他新秀賽季近乎相同的分數,讓狂熱的球迷認為這將是希爾的新生,他們迫不及待的把希爾再一次選入了全明星。他的選票,在東部前鋒中僅次於人氣王文斯-卡特,位居第二名,佔據了一個首發前鋒的位置。曾經的人氣之王,即便疏離賽場四年之久,一旦回歸勢頭依然不可阻擋。

身背無數人的期待,又一個賽季開始了,故事還是那麼老套,希爾又傷了,還是那該死的腳踝,上賽季的健康只是偶然。這一次,他堅持了21場,又回到了那個對他來說比賽場還要熟悉的手術室。

06-07賽季,希爾再再再一次回到賽場,這個賽季他又有了健康的勢頭,出戰了67場,但或許是球迷經歷了太多“狼來了”的故事,已經不再對他抱有太多期待。

而且這個時代的球星倍出,大多數人的關注度早就轉移到了四大分衛和詹姆斯、韋德等新一代偶像身上。就連魔術隊本身,也早已經成了霍華德的球隊。

而希爾,已經拖著那傷痕累累的腳踝,征戰了13個賽季,成了不折不扣的老將。

格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

這一年,也是他和活塞7年合同的最後一年,合同結束後,經歷7年期待和7年失望的活塞早已失去了耐心,無意再和希爾續約。

七年,是比大多數球員巔峰更長的時間,而這七年,同樣應該是屬於希爾的榮耀時光,可惜的是,上帝給了他一個籃球運動員所有的天賦,卻獨獨忘記了那個支撐這些天賦的腳踝。這時候的希爾,已經不是那個集萬千寵愛於一身的天之驕子,就連他那獨步聯盟的啟動速度,也早已淪為尋常,他擁有的,除去那如定時炸彈般,隨時打算廢掉他的踝傷,還有他那依然柔順、依然唯美的手感,這,是他繼續走下去的資本。

2007年夏天,希爾選擇以自由球員身份加盟太陽,條件是2年380萬的老將底薪,彷彿沒打多少比賽,他已然成了老將。

當時的太陽,擁有著小斯、馬里昂、拉加-貝爾等眾多得分高手,而希爾,只是納什的傳球選擇之一,組織前鋒的身份也不復存在,在這支跑轟的太陽,進攻發起點只能是納什。

格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

新環境的希爾,很快忘掉了他曾經那“球隊第一選擇”的榮光,適應了配角兒的地位。放下萬千球迷和聯盟的期待,彷彿腳踝的壓力也變的不再那麼沉重了,舊傷沒再复發的同時,打的格外輕鬆。

希爾從來沒像現在這樣打過比賽,在太陽的第二年,他甚至生涯第一次打滿了全部82場常規賽,投籃命中率更是達到驚人的52.6%,位居全聯盟所有後衛和小前鋒之最。這就是希爾,雖說賴以成名的兩大絕技已去其一,但只要健康,他那獨一無二的手感足以傲視聯盟。

兩年時間很快過去了,希爾交出了場均13分5個籃板3次助攻的成績單,且是球隊鐵打的首發小前鋒,這對比他那380萬的合同,物超所值到了令人髮指的程度。太陽隊馬上啟動了和希爾的續約,這次他們給出了兩年630萬的中產條款。

接下來的兩年,希爾繼續保證出勤率的同時,發揮依然穩定,數據和前兩個賽季基本持平,並且在09-10賽季,隨球隊打進了西部決賽,這是他生涯走的最遠的一次。

在新的兩年合同未結束時,球隊又為希爾遞上了一份1年續約合同,金額達到了650萬美元,這表明了球隊對他的絕對認可。在將近40歲的年紀,希爾的每一份合同能保持逐年遞升,這在整個NBA歷史都實屬罕見。

2011-12賽季,在執行最後一份一年續約合同的過程中,希爾再次受傷,缺席了33場比賽。但這一次和腳踝無關,是意外造成的膝蓋扭傷。

格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

賽季結束後,太陽隊出現大變動,史提夫-納什遠走洛杉磯湖人,面對已經40歲高齡的希爾,球隊也沒有選擇再賭一把。

但年邁的希爾依然能夠吸引某些球隊的興趣,洛杉磯快船看重了他豐富的經驗,為他奉上了2年380萬的合同。但由於年齡增大導致傷病增多,這份合同並沒有執行完,在第一年打了29場比賽后,希爾決定退役。

就這樣,41雖高齡的格蘭特-希爾,結束了自己19年,一路忐忑、波折的職業生涯。他和基德、朱萬-霍華德,同時成為94屆最後離開賽場的球員。

格蘭特-希爾,NBA“最快第一步”的磨難人生

恐怕所有人都不會想到,如此磨難的格蘭特-希爾,居然能堅持19年的時間,在他無數次走進手術室的時候,哪怕一次選擇放棄,後面的故事都會成為泡影。但他一次又一次的挺了過來,不知道這到底需要多強大的心志和毅力。

希爾德生涯不夠成功,但夠堅持。2018年,他入選了奈-史密斯籃球名人堂,雖然爭議頗多,但因為堅持,他配的上這個榮譽。

願他那噩夢般的七年,已經承擔了一生需要經歷的磨難。