從西部第一到掉出季後賽,太陽加速落山,他們到底出了什麼問題

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本週一,NBA官方公佈了22-23賽季常規賽第14週的球隊實力榜。西部第一掘金領跑群雄,身後追趕的依次是凱爾特人、灰熊和籃網。近況不佳的勇士已經身處前十之外,洛杉磯湖人更是「對得起」他們西部倒數的排名,被NBA官方排到了第22位——但,還是比菲尼克斯太陽高一位。

太陽成績大滑坡

1月16日,22/23NBA常規賽,灰熊136-106大勝太陽,莫蘭特獨得29分,太陽

過去的一個星期裡,太陽三連敗:97-126輸給掘金29分,116-121小負森林狼5分,以及106-136被灰熊30分暴打。再往前的1月11號,他們靠著布里奇斯的26分以及達米安·李14罰14中單場22分的表現,在缺少布克、保羅、艾頓的情況下贏了一場勇士,剛剛終結了令人頹喪的六連敗……

一個半月前的西部第一,如今的西部第十二,這就是眼下的菲尼克斯太陽。也難怪查爾斯·巴克利痛心疾首:「我的球隊(這位可是太陽名宿)已經崩潰了。他們不再信任彼此!一旦球員間失去信任與聯繫,你就再也回不來了……」

不能忽視太陽現在面對的客觀困難,當你同時缺少布克、保羅、佩恩乃至卡梅隆·約翰遜的時候,確實很難贏球。克勞德賽季前就跟球隊鬧掰,再加上傷病等各種因素,蒙蒂教練現在都找不到靠譜的四號位首發……這些都讓球隊舉步維艱。不過除此之外,他們似乎還有一些別的問題。

過了臘八就是年

2022年12月17日,22/23NBA常規賽,布克58+5 ,太陽118-114擊敗鵜鶘

說捕風捉影也好,說空穴來風未必無因也罷,看看巴克利的發言,他沒指名道姓批評球員,也沒有把矛頭指向主帥蒙蒂·威廉姆斯,而是點出了「信任」的問題……又或者說,隊內氛圍的問題。

太陽賽季的分水嶺是布克受傷。受傷前,布克場均可以拿到職業生涯新高的27.1分,12月18號對陣鵜鶘狂砍58分,上演又一個經典的「布克之夜」 ——有這麼個超級能得分的兄弟在,誰不放心?但是緊接著,腹股溝拖住了他的前進腳步。隨著布克缺席,艾頓突然就像不會打球了一樣,然後保羅的身體也出現狀況,球隊原本還算穩定的框架逐漸七零八落。

對陣鵜鶘58分後,布克因「酸痛」錯過了對陣湖人和奇才的比賽,期間太陽一勝一負。12月26號聖誕大戰對掘金,布克復出首發5分鐘不到就腹股溝傷勢復發離場,而後繼續缺席至今。如果以12月18號那場58分為起始點,往後太陽打了15場等同於沒有布克的常規賽,3勝12負。論同期戰績可能就比火箭強點,但人家是文班亞馬組成員啊?

解決問題的癥結是……

1月6日,22/23NBA常規賽,邁阿密熱火104-96菲尼克斯太陽,奧拉迪波突破保羅

有些球迷會去批評保羅,認為這位著名的「拆隊專家」、「老闆剋星」帶頭劃水,搞壞了球隊氛圍。對此我們不妨換個角度去想:37歲的保羅要是現在突然開始燃燒自我,全情投入、豁出去打,就能填補布克的場均27分,讓太陽改頭換面嗎?保羅本賽季26場比賽場均13.1分8.3次助攻,相比上賽季有所下滑但不算劇烈退步,可以說他完成了自己應該完成的任務。像保羅這種步入生涯末期的球員,不可能再因為情緒問題影響球場表現。等球隊陣容齊整了,射手得分手大個子都到位了,保羅該拿出來的傳導球還是能拿出來。他這個級別的球油子,不需要球迷擔心。

也有人會譴責艾頓:上週對騎士16次出手拿14分,然後對森林狼18次出手11分,什麼玩意?不想打可以不打!我們可以把一部分原因歸結到合同問題上,艾頓本就跟球隊不睦,遭遇困境時開始心不在焉,做不到挺身而出,也好理解。但既然說到合同……這又是另一個複雜問題,非艾頓一人之事。更何況單單從各位長期積累下的印象來看,又有多少人認為艾頓已經成長為「受任於敗軍之際,奉命於危難之間」的中流砥柱?還不是,起碼現在還不是。

頭號球星長期傷停——其他球員傷病跟進狀態浮動——戰績下挫——離心離德——惡性循環……這就是正在菲尼克斯發生的事情。

要破這個局,首要一步還是布克回歸。縱觀太陽上下,要說誰能夠瞬間扭轉軍心,站上球場就能讓人心定,恐怕唯布克一人而已,不作其他人想。布克在陣的29場比賽太陽18勝11負,62%的勝率足以排到西部前三。哪怕球隊四號位問題依然懸而未決,但擁有布克的太陽至少也能重返季後賽行列,而不是現在這樣一落千丈。

太陽管理層正在推動克勞德的交易,還有坊間傳言聲稱球隊打算「零錢換整」,梭哈幾個首輪去交換西亞卡姆。不論傳言有多少能夠成真,太陽重回正軌的關鍵相信還是在德文·布克身上。回到球場,輕輕鬆松拿個30+帶隊獲勝,跟保羅擊個掌、再拍拍艾頓的後背……只要開始贏球,很多問題就(暫時)不會是問題!