獨居10年!水族館雌鯊「竟產下小鯊魚」 科學家驚訝:無雄鯊DNA

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義大利撒丁島的卡拉古諾水族館中有2隻母灰星鯊,牠們過去10年從未和雄鯊一起棲息,但最近館方人員卻發現,水族箱中多了一隻鯊魚寶寶。這樣的情況過去從未發生過,甚至被認為是海洋世界科學的突破。目前水族館已經將2隻雌鯊的DNA交由專家來研究,試圖釐清未受精就產下鯊魚寶寶的真相。

工作人員給那隻剛剛出生的灰星鯊寶寶取名為Ispera。牠在水族箱中和鯊魚媽媽開心悠遊,這一幕非常美妙,但大家都很好奇,牠是如何出生的呢?

其實過去曾有研究發現,一些植物和少數無脊椎動物在沒有受精的情況下,可以通過卵子進行繁殖。早在4.1億年前,鯊魚就已經出現在海洋中,在人類的大肆捕獵下,鯊魚為了延續族羣,被迫放棄交配,選擇了單性生殖。

▼曾經有母鯊在未與公鯊接觸的情況下生下幼鯊的案例,並被認為是延遲受精。也就是母鯊在交配後將精子儲存於體內,沒有立即讓卵子受精。不過先前的研究顯示,儲存於母體內的精子最長只能存活5個月。

 

 

科學家研究發現,義大利水族館中的小鯊魚體內完全沒有雄鯊的DNA,單性生殖是「最可能成立」的解釋。研究還發現,這隻小鯊魚不僅沒有遺傳到父親的基因變異體

就連母親的基因也有許多未傳承給牠,牠只遺傳了母親一半左右的基因變異體,這種現象被稱為「孤雌生殖」(Parthenogenesis),也就是卵子不經過受精,最終發育成正常的新個體。

▼專家表示,孤雌生殖現象是一種普遍存在於一些較原始動物種類身上的生殖現象。生物不需要雄性個體,單獨的雌性也可以通過複製自身的DNA進行繁衍。

2016年時,日本魚津水族館就發現一個8年以上未養過雄性鯊魚的水箱裡出現了4隻小鯊魚,2017年時水族館又發現了3隻新的小鯊魚。專家經過基因鑑定後發現,這幾隻小鯊魚體內僅發現了母鯊魚的基因。

不過科學家也表示,這種生殖案例十分罕見,不應該被視作可能解決全球鯊魚數量遞減問題的方案。光靠少數天賦異稟的雌鯊「處女產子」,很難迅速增加鯊魚品種的數量。保護鯊魚、增加鯊魚數量,還是應該尋找更常規的方案。