快艇新賽季前瞻:如果沒有傷病,他們到底能有多強?

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近兩個賽季以來,洛杉磯快艇都是西部、乃至全聯盟的X因素。

他們的陣容足夠豪華,全聯盟最富有的老闆鮑爾默,用NBA第一的薪資、圍繞萊昂納德和保羅·喬治打造了一套足夠厚實和強硬的陣容。

每個賽季開始前預測冠軍,你都無法忽略他們。

同時,他們也足夠倒霉。除了聯手第一年被掘金1-3逆天翻盤外,其餘兩個賽季打到最後都傷痕累累,尤其是卡椒二人的缺陣更是釜底抽薪。

似乎「最倒霉NBA球隊」的魔咒依然困擾著他們,不論他們的老闆是斯特林還是鮑爾默,主將是萊昂納德&保羅·喬治,還是克里斯·保羅&布萊克·格里芬。

但不管他們怎樣厄運纏身,只要卡椒組合還在,只要老闆還是富可敵國的鮑爾默,你就真的無法忽視這支快艇,直到他們最終倒下。

一、真正的基石——懂球的泰倫·盧

2020年裡弗斯再一次被3-1逆轉後,快艇扶正了當時的助理教練泰倫·盧,這位2016年的總冠軍教練,一直被認為是勒布朗·詹姆斯的附庸,外界對他個人形象的調侃遠遠多於他在執教能力上的討論。

那時,人們更願意相信,這是快艇為了找一個更懂得與球星相處的「保姆」。

但很快人們發現,離開了詹姆斯,盧的執教才華得到了更全面深刻的展現。

2020-21賽季,他為球隊打造了一套以外為主、多點進攻的突擊體系。他們有年輕的中鋒祖巴茨,但更願意用一個後衛(雷吉·傑克遜)+四個鋒線組成「五外」陣容,甚至情急之下會擺出「五鋒線」陣容。

得益於老闆巨額財富搭建的陣容,這個體系的威力超出了人們的想像。

2021年季後賽,他們4-2幹掉了當時常規賽第一的猶他爵士,最佳防守球員戈貝爾在五外陣容的轟擊下左支右拙、狼狽不堪。雖然最後在西部決賽中2-4輸給了太陽,但在沒有萊昂納德的情況下,保羅·喬治、莫里斯、雷吉·傑克遜們依然可以昂首離開。

上賽季他們一整年都沒有萊昂納德,保羅·喬治雖然保持場均24.3分6.9板5.7助的全明星前鋒水準,但也只打了31場。在盧指導的帶領下,這支兩位老大長期缺陣的球隊,成為了聯盟最頑強的鐵軍。

2022年1月11日,87-85掘金,落後25分翻盤,

1月22日,102-101費城,落後24分翻盤

1月25日,116-115奇才,35分大逆轉。

21世紀以來,從來沒有一支球隊可以在一個賽季里三次完成24分以上的大翻盤。而這支沒有萊昂納德、喬治也缺陣的快艇,短短半個月裡就做到了。

這兩年,快艇真正的領袖,其實是泰倫·盧。

二、強硬的資本——不差錢的陣容

當然,巧婦難為無米之炊,如果不是球隊陣容足夠紮實,就算盧指導是「戰術詭才」也無法創造奇蹟,隔壁上賽季的沃格爾就是最好的例子。

他們的老闆史蒂夫·鮑爾默,曾經是微軟的CEO,如今身家已經超過900億美元。這位在微軟時就以瘋狂和激情著稱的商界精英,收購快艇後更是秉持了當年微軟雷厲風行、大把撒錢的風格。

對於他來說,NBA的奢侈稅真不算什麼。

上賽季他們的薪資就達到了1.72億、聯盟第一,只是因為還沒有觸發超級奢侈稅,在薪稅總額上落後於勇士。

本賽季在續約巴圖姆、簽下約翰·沃爾後,他們的薪資已經達到了1.9億,將繳納1.4億的奢侈稅,總計3.3億的薪稅總和超過美國職業體育任何一支球隊。

但這對鮑爾默來說真不算什麼,只要微軟股價提升1%,他的財富就將增加近9億美元。

所以這支快艇,在提升球隊戰力方面,幾乎就是沒有預算限制的。

上賽季交易截止日前,他們又從開拓者挖來了曾經聯盟的頂級3D羅伯特·考文頓,以及2019年總冠軍、有「鮑科比」之稱的諾曼·鮑威爾。

今年休賽期再以2年2200萬美元續約巴圖姆,3年1100萬續約科菲、2年1300萬美元簽約沃爾。

新賽季他們陣容的厚度,簡直讓人瞠目結舌。

萊昂納德、保羅·喬治、巴圖姆、考文頓、莫里斯、肯納德,這是他們的鋒線配置。

還有1米96、已經大放異彩的特倫斯·曼恩,1米91的鮑威爾,這兩個可以打外線三個位置的多面手。

後衛是這兩年一直坐穩首發的雷吉·傑克遜,今年捲土重來的約翰·沃爾。

內線是祖巴茨和新秀迪亞巴特。

跟別的球隊關鍵時刻才打「死亡五小」不同,快艇雄厚的鋒線配置真的可以做到完全不用中鋒,跟你打48分鐘的小球。

在如今這個三四號位搖擺的空間型前鋒最吃香,季後賽比拼的就是鋒線硬度和厚度的時代,快艇隊鋒線的實力儲備堪稱傲視群雄,沒有哪支球隊能在這方面與他們相提並論。

當然前提是,他們得健康。

三、最大的未知——卡椒的健康

是的,健康是決定這支快艇能走多遠的關鍵。

或者說,就是萊昂納德和保羅·喬治兩人的健康。

自從2019年加盟快艇以來,除了第一個賽季,他們都是被傷病所擊倒。

都說隔壁的湖人當家內線濃眉脆,其實萊昂納德更誇張。

兩人幾乎同時降臨洛杉磯,2019-20賽季至今,

濃眉好歹打了164場,其中常規賽138場、季後賽26場,

而同期,萊昂納德只出戰了133場(109場常規賽、24場季後賽)。

傷病一直是萊昂納德職業生涯的大問題,哪怕他到了快艇之後,冒天下之大不韙堅持輪休,但傷病一直在纏著他。

一個比較離譜的事實是:

雖然兩人身手和地位相差懸殊,但萊昂納德的常規賽總得分(11085)甚至不如同屆的托比亞斯·哈里斯(12313分)。

保羅·喬治也好不到哪裡去,第一年缺陣24場、第二年缺陣18場,上賽季是51場,作為剛滿32歲、本應處於職業生涯巔峰期的他來說,也同樣過於誇張了。

更要命的是,今年與鵜鶘的附加賽生死戰前,他竟然出現了新冠陽性,缺陣了快艇最重要的一場比賽,最後球隊負於鵜鶘,連季後賽都沒跨進去。

這就是近兩年來快艇的尷尬,

他們有全聯盟最有錢的老闆,

他們有全聯盟最強大的鋒線,

他們有曾被視作當代「喬丹-皮蓬」的卡椒組合,

他們還有執教能力被大大低估的盧指導,但傷病和各種厄運始終纏繞著他們。

以他們的實力,每年開賽前討論冠軍都無法忽視他們,

但誰也不敢押寶在他們身上,因為你不知道在哪天哪個時候,他們的哪位核心球員又會倒下。

天堂向左、地獄向右,新賽季的他們又將去往何方呢?