NBA轉播費750億會成現實嗎,球員頂薪年入6000萬將是起步價?

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也許就在四年之後,今夏頂薪續約的球員,會覺得自己的合同很便宜。

據知情人透露,NBA新的轉播合同總價可能達到現有合約的三倍,突破700億美元的大關,聯盟的目標是9年750億。

NBA目前的轉播合同是在2014年與ESPN和TNT達成的,2016-17賽季開始執行,為期9年總價240億美元,將在2024-25賽季結束後到期。按照慣例,通常會提前兩到三年商討新約。

一個職業體育聯賽轉播費這麼高嗎?就在3月,美國職業橄欖球聯盟(NFL)與轉播商達成新約,合同是11年1130億美元,平均每年103億!

NFL如此值錢,因為是美國最受歡迎的體育聯賽,上一個收視年度統計,全美收視率排名前100的電視節目中,有71個是NFL的比賽,絕對的制霸地位。

NBA還不能在美國本土與NFL比拼關註度,也因此千億級別的轉播合同還不現實,但750億絕非奢望。

NFL是美國第一體育聯賽,而NBA是全球第一籃球聯賽。在國際化方面,NBA要比美國其他職業聯賽走得更遠,影嚮力也要更大。

國際化帶來了全球流量,而流量直接作用於流媒體的收視。最近兩年,關於NBA收視率下降的報道層出不窮,這個情況確實存在,即便在2020-21賽季已經將非居家收視人群(如在酒吧、餐廳等場所觀賽)納入統計,收視下跌的趨勢仍很明顯。

但是,這個收視下降是指傳統的電視觀賽。據著名市場分析公司尼爾森統計數據,NBA在流媒體收視率方面增長幅度超過30%。NBA是率先註重流媒體版權分銷的體育聯盟之一,不但與ESPN、TNT兩大轉播商有流媒體協議,還與推特等社交媒體建立合作。

NBA能夠在流媒體創造收視增長,國際化起到重要作用。「我們不擔心,」談到電視收視率下滑時,NBA主席蕭華坦言,「在其他衡量聯盟受歡迎指標方面,我們都處於領先。全球有16億人在社交媒體關註我們,聯盟的會員人數不斷增長。體育聯賽正在經歷轉變,粉絲們收看比賽的方式不再集中於電視,而是分散於多種途徑,尤其是年輕一代。」

不僅是國際化領先,NBA在年輕化方面也是一馬當先。據MarketCast的調查結果顯示,13歲至17歲的消費者市場,NBA以57%的占有率完勝美國其他體育聯盟,即便是球迷基礎雄厚的NFL,在這個市場區域只有13%的占比。在18歲至34歲的消費者市場,NBA占比為41%,同樣是一騎絕塵。

世界第一籃球聯賽,流媒體戰略成功,搶占年輕消費群體市場,NBA以競技水平為基礎,以市場營銷為手段,提升自身的價值。

另外,NBA在保護轉播商利益的方面也令合作方感受到誠意。過去兩個賽季,NBA遭遇了美國本土疫情的沖擊,導致常規賽縮水,為了補償轉播商,NBA推出了附加賽,將複賽地點選擇在迪士尼(NBA轉播商ESPN的母公司),比賽場館就是ESPN廣闊體育世界,2020-21賽季設計賽程時,原本計劃等到2021年1月或更晚才開賽,但在轉播商提出要力保年底揭幕周以及12月25日收視黃金日的要求後,NBA修改了安排,將日期提前到12月。

ESPN總裁吉米-皮塔羅在接受媒體採訪時就明確表示,對於與NBA的合作非常滿意。

如果NBA真的拿到700億到750億美元的新約,對於球員有怎樣的影嚮?

NBA球員的工資和獎金等收益來自聯盟的籃球相關收入,所占保證份額為49%到51%,而籃球相關收入有30%來自轉播合約。

再具體化一些,在現行勞資協議框架下,NBA球齡達到10年或以上的球員,頂薪合同起薪最高可以為工資帽的35%,而工資帽與籃球相關收入直接掛鉤。即將到來的2021-22賽季工資帽為1.12億美元,頂薪合同最高起薪為3920萬美元。

據聯盟內部人士透露,如果新的轉播合同可以達到700億美元以上,並且勞資雙方沒有採取平滑過渡的方式(平滑過渡指的是人為控制工資帽漲幅,避免暴漲情況出現),2025年工資帽預計可以達到1.71億美元,按照35%計算,頂薪合同最高起薪將提升到5985萬美元,並且將隨著工資帽逐年上升而不斷拔高,NBA有望迎來6000萬年薪只是頂級合同起步價的階段,屆時總金額兩億的合同將不再令人驚嘆,三億合約或將逐步成為頂薪標配。

比如,字母哥就有權在2025年跳出合同,你猜到時候31歲的他可以拿到怎樣一份合約?

工資帽的爆發式提升,還會對球隊陣容構建帶來直接影嚮。2015-16賽季的時候,NBA工資帽為7000萬美元,隨著聯盟那份240億美元轉播合同開始執行,球員工會不接受「平滑」方案,決定一次性拔高,2016-17賽季的工資帽升到了9400萬,增幅達到了34%,不但球員合同水漲船高,球隊也一夜之間有了更多的引援資金額度,勇士能夠簽下杜蘭特,正是得益於此。

在2016年的時候,美國籃球媒體將NBA工資數據的漲幅稱為「突破天際」。如今看來,記者們的想象力還是有限,如果一切順利,就在四年之後,NBA的薪資數值將沖破大氣層。