庫茲馬:我喜歡現在的處境有些人拿高薪但不開心

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在上週湖人對陣雷霆的比賽中,還剩28秒的時候,湖人隊落後一分,庫茲馬在底線得到一個空位機會,離籃筐11英尺的距離出手了一記潛在的絕殺球。

庫茲馬所要做的就是命中它,然後他就會成為本場比賽的主角。

但他投丟了。

湖人在加時賽中再次獲勝,庫茲馬的指紋遍布了勝利的每一個角落,這對於他的第四個賽季來說已經是一件很熟悉的事情了。

庫茲馬的個人防守讓雷霆的頭號得分手肯里奇-威廉姆斯熄火。他防住了貝茲利的突破,使球出界,造成了雷霆隊的一次失誤。他在空中截斷了一個偏斜的傳球隨後啟動快攻,在比賽還剩4分59秒時上籃得分,讓湖人隊首次在比賽中取得領先。三分鐘後,庫茲馬強硬殺入籃下取得進攻籃板,並補籃成功將比分扳平。

在本賽季的前26場比賽中,湖人隊展示了他們衛冕冠軍的決心,無論大小——從詹姆斯堅定地朝MVP發起衝擊到老將大莫、馬修斯最近對替補的回應,以球隊為先的原則。但也許最值得注意的是,25歲的庫茲馬從一個得分手轉化為了一名防守型球員和堅定的籃板手。他做好了自己的角色,沉浸於為冠軍做出各種努力。

「我已經在聯盟待了四年了,」庫茲馬上週接受采訪時說道,「我覺得我學會最重要的事情就是適者生存。」

在成為2017年選秀的一次挖寶之後,庫茲馬在第二個賽季場均能拿到18.7分。但過去兩個賽季,他的得分每年都在下降。本賽季,他場均24.5分鐘,僅僅得到10.3分,但是他對比賽的整體影響力和價值都在攀升。

庫茲馬在周三的比賽中得到了15分9籃板,距離他本賽季第七次兩雙只差了1個籃板。他已經成長為一個很頑強的進攻籃板手,在1月25日對陣騎士隊時拿到了職業生涯最高的6個進攻籃板。

大莫里斯在去年二月份加入球隊,認為一年前的庫茲馬「很在意成為球隊的第三人」,這是媒體和球迷為他設計的角色。甚至湖人在奧蘭多準備複賽時,詹姆斯也表示:「為了贏得總冠軍,他必須成為我們的第三人。」

然而,這個賽季,人們對庫茲馬的期望也在不斷變化。湖人隊引援了上個賽季最佳第六人哈雷爾,和最佳第六人的票選第二名施羅德,以減輕詹眉和庫茲馬的得分負擔。

「我認為這個賽季他心態就是,’我會盡我所能去打球,不管我是不是第三得分手,一旦我上場,我都會努力搶下每一個籃板,努力為球隊搶來更多的回合。’」大莫里斯談到庫茲馬時如此說道,「這就是他一直在做的。每支球隊都需要這樣的球員,他承擔了這個角色,也激勵了我們每個人打得更加努力。」

對庫茲馬來說,這是一個經歷了多年的進化過程,從他在密歇根弗林特的成長經歷,以及在猶他大學的日子。

「他就是儘自己所能地去幫助球隊獲勝,這是值得稱讚的。」湖人主帥沃格爾說道。

當Larry Krystkowiak第一次在東海岸招募庫茲馬的時候,庫茲馬身上讓他成為如今湖人隊萬能武器的特質還沒有展現出來。

「這個年輕人能在球場不知疲倦地奔跑,對籃球有著不錯的嗅覺。」Krystkowiak說,「但到了這個年齡,你不會成為一個好的防守者,你不會成為一個籃板手。他是個得分手,而且有著很高的技巧。」

2013年在猶他大學經歷紅衫年後,庫茲馬並沒有能夠爭取到重要的上場時間。他看著陣容深度表鎖定兩名球員,德隆-萊特和雅各布-波爾特爾,他們分別在2015和2016年成為了NBA首輪球員。

「對我來說要想再次回到場上,就是搶籃板,試著打出防守,帶著努力打球。這就是我獲得上場時間的方式。」庫茲馬說。

Krystkowiak說道,「真正激勵他去搶籃板的是我們讓他打轉換進攻,他能夠在轉換進攻打出一些戰術,我認為這改變了他在防守籃板端的心態。」

庫茲馬三年級的時候場均16.5分,成為了太平洋聯盟一陣球員。然而,即便在那時候,他也不被看好進入NBA。儘管他在賽區得分榜上排第五,但不是出手次數排在前十的球員。

庫茲馬2017年在第27順位被籃網選中,隨後成為一名湖人球員,他面前有一個很大的機會。在一個渴望年輕人擔任領袖的球隊中,他沒有讓人失望。庫茲馬很早就與科比結下了不解之緣,在科比的鞭策之下,他場均得到16.1分,入選新秀一陣,表現超越了他的隊友——在榜眼順位被選中的朗佐-鮑爾入選了新秀二陣。

在那個賽季,使得大家改變了對庫茲馬的看法和期望。

他被各種各樣的問題困擾著:他到底是一個正在成長的球星,還是一個爛隊中的好球員?這種討論似乎沒有留下任何答案可能在兩者之間的可能性。

「自從我進入聯盟,人們總是問我打什麼位置。我會回答,我就是個打籃球的。」庫茲馬說,「我覺得在整個生涯我都展現出了全面性。從前兩個賽季一直得分、投籃,場均快20分,為了球隊的需求接受不同的角色。我作為一名球員正在變得成熟,但仍然試著在我有能力的時候能把一切結合起來。」

2月1日湖人對陣老鷹的比賽中,庫茲馬被拉出來和老鷹球星特雷楊單挑。特雷楊試著突破庫茲馬,但是被堵住了。他轉過身來又試了一次,但他再次被庫茲馬防住了。

晚些時候,庫茲馬帶著嘲諷性的評論轉發了這段視頻,「庫茲馬從不防守」,並帶有一個豎中指的表情。

這就是他對質疑者們的回應。

「你總是會聽說偉大的球員們找到方法讓自己的比賽更上一個台階的故事,找到另一種水平的激勵。」庫茲馬說,「可能動力是件很小的事,也可能是件很大的事。但我知道,就算是和巨星一起打球,每個人都會尋求不同的動力。你會把一些東西當做燃料,然後推動你繼續前行。」

在上個短暫的的休賽期裡,庫茲馬記錄了他對於質疑者們的回應。他在推特上看到了很多說他不夠好、在決賽中打得像’垃圾’、應該被湖人交易的評論。庫茲馬係緊鞋帶,然後他上球場繼續進行緊張的訓練。

「謝謝他們的鼓勵。」庫茲馬說。

毫無疑問,對庫茲馬的關注可以歸因於他被哪支球隊選中。如果他提前一個順位被開拓者選中,他就不會引起這麼多強烈的感情。

然而,庫茲馬堅持認為,他落在了正確的位置。

「我想,我為了這一切而生。」庫茲馬說,「當你想到我在弗林特長大,在洛杉磯經歷水深火熱,但同時每年都在適應,最終贏得總冠軍,同時還處理著其他的一切,你就會變得堅韌,任何事情都不會影響到你。」

在一個旋風般的休賽期結束之後,湖人交易來了施羅德,簽下了哈雷爾、馬修斯、小加索爾,並與詹姆斯和濃眉簽下了長期的續約合約,在常規賽開始之前還有最後一件事要處理。

湖人提前續約庫茲馬,與他簽下3年4000萬美元的合約。

對湖人來說,這是一次打賭,庫茲馬會在未來三年裡找到一個履行承諾的方法,即使是在這樣一支充滿天賦的球隊裡,他的角色已經不再像以前那樣清晰。對庫茲馬來說,這是一種妥協,是成熟的標誌。他本可以輕鬆地把賭注壓在自己身上,並相信明年夏天作為一名受限制的自由球員,他會拿到更高的薪水。

他是2017屆新秀提前續約潮中第一塊倒下的多米諾骨牌。在接下來的24小時裡,米切爾、塔圖姆、阿德巴約等全明星球員都與球隊簽下了長期續約合約,像庫茲馬這樣的角色球員也一樣:暴龍的OG-阿奴諾比4年7200萬美元續約、快艇4年5600萬續約盧克-肯納德、魔術隊3年5000萬與富爾茨續約。

庫茲馬為市場奠定了基調,但最終成為合約最小的球員。他會因為同齡人收到的合約而對續約感到後悔嗎?庫茲馬立刻反駁了這個想法。

「當然,很多人都拿到了高薪。」他說,「很明顯,作為一個球員的競爭對手,你總是會這樣看待事情。但歸根結底,我喜歡我現在的處境……我知道很多人一年能賺2300萬、2400萬,他們其實不太開心,因為他們每天都努力打球但是卻贏不了球,你必須去處理一些其他的事情。對我來說,我很開心。」

庫茲馬現在看起來比他在湖人隊的任何時候都要舒適。一個在職業生涯初期就被貼上得分手標籤的球員,已經成長為一個更完整的球員。他相信在NBA仍然能夠得分,並且仍有機會站出來為湖人扛起得分的重擔。他目前的三分命中率是37%,比他職業生涯最高的36.6%還要高。

「成為一名防守者,搶籃板,做一些小事。同時,當有人缺陣,我仍然能夠得20分,在防守端影響比賽、積極搶籃板。」庫茲馬說,「這是我作為一名球員的成熟,我仍然在努力學著能把這一切結合起來。」

Krystkowiak教練把庫茲馬接受干臟活這一進化稱作是「對他智商的證明」。

「我覺得他的新秀賽季非常棒,這就是他的長處。」Krystkowiak說,「我不知道為一個球隊做任何他們需要的一切是不是一件正常的事情,很多人都是單向思維的。而他從小學會防守和籃板,現在得到了回報,他能夠應用到比賽中去。」

在他引人注目地闖進聯盟三年後,庫茲馬在NBA找到了更高的要求。

「不是每個人都能贏得總冠軍,不是每個人都能成為贏家。」庫茲馬說,「如果你懂你就懂。我認為贏得總冠軍能夠改變你思考問題的方式、改變你在日常生活中和籃球比賽上處理事情的方式。」