當代拚命三郎!隊史第一個全明星!低順位選秀進入聯盟的硬漢!

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NBA聯盟中有三十支球隊,但其隊史的輝煌程度卻有著天淵之別,對於湖人或者賽爾提克這些球隊來說,很難找到一位巨星來完全體現隊史的輝煌,

但對於一些隊史榮譽乏善可陳的小球會來說,隊史上偶有的閃光錶現的球員也值得大書特書,就好比夏洛特山貓(現在的夏洛特黃蜂)隊史上的第一位全明星—傑拉德·華萊士。

也許姓氏為”華萊士”的球員都有著高水準的防守能力,和兩個本家本·華萊士以及拉希德·華萊士一樣,傑拉德·華萊士在初進聯盟的時候也是以運動能力和強硬的防守而聞名。

2001年19歲的華萊士被國王隊以首輪25順位選中進入NBA,外線防守大閘則是球隊為這位活力無限但技術略顯粗糙的小伙子的最初定位。

在華萊士叱吒聯盟的日子裡,很多人將動漫《灌籃高手》中的虛構人物櫻木花道與他相比較,而兩人最為接近的一個特質就是在每個比賽日的晚上他們都拿出無窮無盡的精力來投入到賽場之中,而華萊士超強的跑跳能力也與這種拼勁相得益彰,讓他這個球風極具觀賞性的外線大閘受到了球迷的關注和喜愛。

2002年,新秀賽季的華萊士第一次站上了全明星周末的舞台,一年級的他作為挑戰者盼望著在扣籃大賽中折桂,但是很可惜,華萊士最終還是敗給了傑森·理查德森,這也成就了後者扣籃大賽兩連冠的成就。

彼時華萊士所在的國王隊是西部的知名豪強球隊,在普林斯頓體系的加成之下球隊的建構和磨合已經是爐火純青,華萊士作為一個新人自然也是難以得到足夠多的機會和球權,在國王隊的三個賽季中華萊士的場均得分從未達到過5分,而此時一支NBA新軍的出現則成為了華萊士生涯的轉折點。

這支新軍正是在2004年加入NBA的夏洛特山貓隊。

作為一支毫無底蘊的新軍,山貓隊的一線成員只能由當年選秀大會摘得的新人外加其他球隊的一些棄將構成,而那一年傑拉德·華萊士也來到了夏洛特,與他的隊友們構建屬於山貓隊的藍圖。

相對於隊內諸多名不見經傳的球員,山貓隊管理層股東中的一位顯然更受人們的矚目—他就是6奪總冠軍,綽號”籃球之神”的NBA史上第一人,麥可喬丹。

在巫師結束了自己最後一段NBA之旅後不久,喬丹決定注資給當時的新軍夏洛特山貓,山貓隊所在地夏洛特屬於北卡羅來納州,而這裡正是喬丹大學時代所奮戰的地方。

作為球隊管理者的喬丹其實一直以選人眼光差而聞名,無論是夸梅·布朗還是之後的莫里森和麥基吉們,都因為沒有打出預期的水準而使得籃球之神的眼光飽受詬病,不過華萊士在山貓的表現則算得上是對喬丹選人目光的一次小小正名。

來到新球隊的華萊士最初的戰術定位依舊是防守尖兵,不過在這樣一支新球隊他所得到的機會卻大大增加,而且即使是以防守為主,華萊士依舊能打出名堂。

NBA優質的防守球員粗略來說可以分為兩種:一種球員身材高大、臂展出色,在內線一柱擎天,時常送出遮天蔽日的封蓋,所以他們通常有著優異的場均蓋帽數據,另一種則靈活迅捷,針對對方後衛線上的尖刀球員進行死亡纏繞,利用自己在外線的防守壓迫力使得對方丟球或者出現傳球失誤,這種球員則有著排名前列的場均抄截數據。

傑拉德·華萊士的過人之處則在於他以一己之力將這兩種優質的頂尖防守能力融合到了自己的身上:2005至2006賽季常規賽,華萊士場均在得到自己生涯新高15.2分的同時還打出了場均2.51次搶斷和2.09個封蓋的頂級防守數據,如果這個數據放到節奏加快、回合數明顯增多的今天無疑會更加恐怖。

在之後的2006至2007賽季,華萊士更進一步,場均18.1分和7.2個籃板的數據已隱隱有全明星的水準,我們不要忘了他只是一個身高201的小前鋒,打出如此表現著實可貴。

只不過建立數年的山貓隊依舊無緣季後賽,華萊士的表現雖然出色,但球隊的正選核心始終是2004年的榜眼秀埃梅卡·奧卡福,但數據出色的奧卡福卻也有著球風和性格偏軟的弱點,球隊老大決定了整體團隊的氣質,奧卡福顯然不是那個能帶領山貓創造輝煌的人。

在2009年,以喬丹為首的管理層終於決定做出改變,他們將奧卡福送到新奧爾良黃蜂,並交易來泰森·錢德勒和斯蒂芬·傑克遜等一眾實力派球員。這些改變起到了立竿見影的效果,2009至2010賽季,山貓隊以東部第七的成績結束了賽季,這意味著在建隊6年的時候,他們終於首次打進了季後賽。

而作為當家球星,華萊士的表現無疑決定著這支球隊的根本,而他交出的則是18.2分外加10個籃板的兩雙數據外加成為了隊史上的第一次全明星球員。雖然山貓在隊史第一次季後賽之旅中首輪即被奧蘭多魔術橫掃,但對於華萊士以及他的夥伴們來說,也無法要求他們做得更好。

只是正如世上的很多事情一樣,在登上頂峰的時候,與之相伴的會是遺憾的滑落,華萊士同樣也沒有逃脫。在2010至2011賽季中期,華萊士離開了效力7年的山貓,開始了自己的流浪旅程。

華萊士的狀態下滑其實與他職業生涯所遭受的一次重傷不無關係。在一場2009年的常規賽之中山貓遇上瞭如日中天的洛杉磯湖人隊,雖然山貓最終以雙加時取勝,但第四節最後時候華萊士卻被對方陣中的拜能一肘擊中胸部隨即被抬出場外,

根據事後診斷,華萊士除了肋部骨折之外,肺部也出現了萎縮,並且萎縮面積超過了30%雖然華萊士在之後的一個賽季依然生龍活虎,但這次的重傷顯然為以身體素質見長的他生涯埋下了嚴重隱患。

2017年,已經淡出聯盟許久的華萊士宣布了自己的退役決定,而對於這位山貓歷史上第一次打入季後賽的領袖和隊史第一位全明星球員,華萊士的隊友和對手們也紛紛表示了祝福。也許大多數人並非華萊士的忠實擁躉,但每一位球迷卻不得不承認,這樣一位拼勁十足的硬漢正是籃球中”不拋棄,不放棄”精神的最佳詮釋者。