NBA歷史的轉折點:35歲的詹姆斯,為啥又被逼到不奪冠就失敗?

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“我來到這裡目標只有一個,那就是贏得總冠軍。”勒布朗-詹姆斯談到奧蘭多複賽時這樣說道。NBA歷史的拐點:35歲的詹姆斯,為啥又被逼到不奪冠就失敗?

NBA2019-20賽季重啟,對於詹姆斯和湖人而言,將是別無其他選項的征途,如果他們未能登上聯盟之巔,那就是失敗,這將是殘酷的背水一戰,是激蕩的破釜沉舟。

停擺前的湖人正在經曆本賽季最好的階段,13場比賽拿下11場胜利,其中包括先後擊敗公鹿與快艇,詹姆斯漸入佳境,3月場均數據已經達到30分9.4籃板10.6助攻,他與湖人都在高歌猛進。

然而,這一切因為新冠疫情突然間按下暫停鍵。對於停擺給予詹姆斯的影響,外界有這樣一種聲音:“賽季暫停讓他獲得了額外的休息時間,這相當於在季後賽開始前充電。”

NBA歷史的拐點:35歲的詹姆斯,為啥又被逼到不奪冠就失敗?

對於這種說法,詹姆斯並不認同。“我不喜歡這個觀點,我一直在為季後賽打造身體,已經做好了準備,卻忽然停了下來。”詹姆斯說,“我不喜歡聽到’勒布朗35歲了,他打的太久了,現在有大把的時間休息。’實際情況正好相反,當賽季暫停,身體彷彿在問我,’哥們,怎麼了,現在是三月,你為什麼不前進了?’休息的因素被誇大了,尤其當你處於非常好的狀態時。”

NBA停擺至今,發生了很多事,尤其對於復賽有著不同的聲音。詹姆斯的前隊友歐文召開電話會議,表示反對複賽,理由是在黑人運動如火如荼期間,賽季重啟不合時宜。

詹姆斯沒有參加那次電話會議,但他的態度很明確,比賽與推動社會變革並不矛盾,他想打籃球。“我可以利用自己和NBA的平台做一些事情,”詹姆斯說,“如果我們不能得到機會完成這個賽季,我無法找到任何寬慰。”

在球隊抵達奧蘭多複賽營地後,很多球員吐糟酒店的條件,其中不乏湖人隊友,但詹姆斯對於衣食住行這些事情並不關心,他這次來奧蘭多沒有攜帶私人廚師和保鏢,沒有所謂的巨星特權,詹姆斯知道自己想要什麼,需要做什麼。

“我在這裡不會做其他的事情,只有打出高水平的比賽,將總冠軍帶回洛杉磯。”詹姆斯說。

NBA歷史的拐點:35歲的詹姆斯,為啥又被逼到不奪冠就失敗?

在籃球世界流傳著詹姆斯不老的傳說,但自己的身體自己最清楚,35歲的詹姆斯順應著運動機能的變化,調整著自己的打法,更多的傳球,更多的背身進攻,他彷彿是兩位湖人名宿魔術強生與科比的合體,用助攻和背打懲罰對手。

詹姆斯本賽季場均25.7分,連續第16年場均25+,其中場均有12.9分來自禁區。與此同時,詹姆斯場均送出10.6次助攻聯盟第一,場均通過助攻為球隊帶來26.5分也是聯盟頭名。在NBA歷史中35歲之後還能打出場均得分助攻25+10,有且只有本賽季的詹姆斯。

“勒布朗組織進攻的能力令人難以置信,他樂於通過傳球讓隊友打得更好。魔術強生說,他增添了新技能,這個賽季打了更多的低位,將防守者頂到很深的位置。我很高心看到他做出了改變,這令他打出了一個傑出的賽季,一個MVP級別的賽季。”

身體終究會衰老,球員用以抵禦歲月的“防腐劑”是穩固的技術。當年科比最喜歡與助教溫特一起訓練,內容都是一些很基本的技巧,一些隊友對此頗為不解,科比的解釋是:“只有當你徹底精通這些基礎步伐,才能隨心所欲使出那些漂亮的動作。”

35歲的詹姆斯也是這樣,他與湖人助教漢迪一起訓練,也是以基本功為主,這是為職業生涯“保鮮”的方式。

NBA歷史的拐點:35歲的詹姆斯,為啥又被逼到不奪冠就失敗?

“勒布朗是我合作過的球員中最容易執教的,他到了這樣的級別,依舊渴望獲得指導,”漢迪說,“我們大量練習了運球,還花了很多時間在籃球腳步上,讓他在低位打得更加自如,在外線也可以更輕鬆地發起進攻。”

但是,等到2020年12月30日,詹姆斯就36歲了,將常規賽與季後賽計算在內,他的總上場時間接近60000分鐘,生物鐘時刻在發出警告。當一名運動員達到一個年齡段,他的比賽穩定性和健康水平可能出現猛烈的退化,這是自然規律,詹姆斯在與歲月的抗衡中已經表現得極好,但他終究跑不過時間。

湖人本賽季的陣容配置,就是為了搏一把準備的,安東尼-戴維斯、霍華德、波普、朗多、馬基夫-莫里斯、維特斯以及新近簽下的JR-史密斯都是今夏合同到期(濃眉哥、朗多與波普是球員選項),奪冠一切好說,不奪冠一切難料。詹姆斯在變老,而萊昂納德、保羅-喬治與“字母哥”還年輕,湖人交易資源匱乏,詹姆斯與球隊的奪冠窗口期真的有限。

“詹姆斯的能力依舊卓越,否則湖人不會圍繞他衝冠,戴維斯也很出色,但如果你仔細研究他們的名單就會發現問題,短約球員很多,他們短期加入就是為了爭冠,”前NBA球員,籃球評論員杰倫-羅斯說,“另一個大麻煩是,湖人的競爭對手處於上升期,快艇的化學反應會越來越好,公鹿擁有不斷進步的字母哥,他有望蟬聯MVP。在我看來,本賽季就是詹姆斯奪冠的最佳機會,如果未能做到,我感覺他未來很難再帶湖人爭冠了。”

NBA歷史的拐點:35歲的詹姆斯,為啥又被逼到不奪冠就失敗?

湖人是複賽後的衝冠大熱門,但他們也面對著挑戰,布拉德利不打,朗多受傷,湖人未戰已經損失兩員大將,簽入的史密斯究竟實戰狀態如何還是未知數,而複賽球隊集中到一地的模式,讓湖人喪失了傳統的主場優勢。

“我覺得奪冠壓力最大的可能就是湖人,因為詹姆斯35歲了,他的巔峰期所剩不多,機不可失,失不再來。”ESPN著名記者布萊恩-文霍斯特參加騰訊體育《NBA雲專訪》時說,“除了可能在總決賽對公鹿,湖人本應在其他系列賽都有主場優勢。現在集中到一地打比賽,湖人是最大受害者。如果是在斯台普斯中心對決快艇,都是湖人的主場,即便地板上是快艇的標誌,湖人也是主隊,大部分球迷會支持他們,現在這些都失去了。”

當然,湖人也有復賽利好,通過停擺期的休息,戴維斯已經恢復到健康狀態,他在本賽季曾遭遇肩部、背部、腳踝和膝蓋的傷勢,停擺四個多月抹掉了這些不適。攻守一體的“濃眉哥”,與詹姆斯在搭檔的首個賽季就形成出色的化學反應,在本賽季共同上場時間至少1300分鐘的二人組中,詹眉以場均+10.3的攻防效率淨值排名第一。

NBA歷史的拐點:35歲的詹姆斯,為啥又被逼到不奪冠就失敗?

戴維斯很優秀,但他在加入湖人之前,從未突破季後賽第二輪。湖人打開冠軍大門的鑰匙依舊掌握在詹姆斯手中,勇士的德雷蒙德-格林談到復賽後冠軍歸屬時這樣說道:“從陣容來看,快艇擁有奪冠所需要的一切條件。但是,我認為湖人將是最終的贏家,因為他們有詹姆斯,他能夠應對任何局面,我認為他是歷史中自我要求最嚴格的球員,這一點對於在隔離環境內比賽非常重要,在隔離園區內有詹姆斯這樣的隊友,會給你帶來優勢。”

在本賽季開始前,ESPN公佈了年度現役球員實力榜,詹姆斯排在第三,這是自ESPN2011年推出該榜單以來,詹姆斯首次未能位列榜首。如今復賽在即,ESPN給出了複賽球員五十強,詹姆斯排在首位,這就是“過氣國王”的逆襲。現在的詹姆斯正帶著強烈的渴望重啟征途,正如他通過Instagram發布個人漫畫形象時說的那樣——

“我就要從低溫水倉出來了,重新摧毀擋在我面前的任何對手。請注意!復仇賽季即將繼續。我就是王。”